Kā Marvel kļuva no bankrota līdz miljardiem


Gandrīz katram lieliskajam komiksu stāstam ir tumšākais stundas brīdis: punkts pasakā, kur viss šķiet zaudēts. Varoņi ir uz ceļiem, pilsēta ir gruzdoša drupa un ļaundari tuvojas slepkavībai. Marvel tumšākā stunda pienāca 1996. gada ziemā.


Uzņēmums, kura augums bija pieaudzis 60., 70. un 80. gados, pateicoties bieži satriecošajai mākslai un stāstiem tādos komiksos kā Fantastiski četri un Apbrīnojamais zirnekļcilvēks , Marvel finansiālie panākumi bija sasnieguši maksimumu līdz 90. gadu sākumam. Bet pēc tam, pārplīstot finanšu burbuļiem un apšaubāmiem biznesa darījumiem, Marvel akciju vērtība sabruka; akcijas, kuru vērtība 1993. gadā bija katra 35,75 USD, trīs gadus vēlāk bija noslīdējušas līdz 2,375 USD. Sekoja neglīta cīņa starp ļoti bagātu investoru grupu, un kādu laiku uzņēmuma nākotne šķita neskaidra.

Tomēr kaut kā Marvel cīnījās ar visām korporatīvajām intrigām, kas izraisīja uzņēmumu 1996. gada beigās un daudzus ilgus mēnešus pēc tam, un desmit gadus vēlāk iznāca no drupām kā kino industrijas behemots.



Nils Gaimans

Pravietojums par likteni

1993. gadā, kamēr Marvel un komiksu industrija kopumā šķita nepieklājīga, Sandman rakstnieks Nils Gaimans stāvēja aptuveni 3000 mazumtirgotāju priekšā un teica runu, kuru vēlējās dzirdēt tikai daži klātesošie.


Tajā viņš apgalvoja, ka komiksu tirgus panākumi bija burbulis - tas radās, mudinot kolekcionārus iegādāties vairākus izdevumus un uzkrāt tos, cerot, ka viņi kādreiz būs laimīgi. Tas, pēc Gaimana teiktā, bija līdzīgs tulpju mānijai - dīvainam periodam 17. gadsimtā, kad tulpju sīpolu vērtība pēkšņi eksplodēja, tikai tāpēc, ka tirgus atkal sabruka.

'Jūs varat pārdot daudz komiksu vienai un tai pašai personai, it īpaši, ja sakāt, ka jūs ieguldāt naudu, lai iegūtu augstu garantēto atdevi,' sacīja Gaimans. 'Bet jūs pārdodat burbuļus un tulpes, un kādu dienu burbulis pārsprāgs, un tulpes sapūtīs noliktavā.'

Burmans, kuru aprakstīja Gaimans, bija sācies vairākus gadus agrāk, kad komiksi, kurus vecāki kādreiz uzskatīja par vienreizlietojamiem priekšmetiem, kļuva par vērtīgiem priekšmetiem kolekcionāriem, kuri bērnībā bija izauguši ar iecienītākajiem supervaroņiem. Līdz 1980. gadiem komiksu kolekcionēšana bija izpelnījusies galveno mediju interesi, kas piesaistīja stāstus par zelta laikmeta komiksiem, kas pārdoti par tūkstošiem dolāru.


Izdevēji paši vērtēja kolekcionāru tirgu, ieviešot vāku variantus, dažreiz ar folijas reljefu vai citu uzkrītošu, iedomātu drukas paņēmienu. Lasītāji, bet arī spekulanti, tos izsalkuši, pieļaujot, ka viņi ir pakļāvušies drošam naudas pelnīšanas veidam, uzglabājot kopijas un pārdodot tās peļņas nolūkā nākotnē.

Rons Perelmans

Ievadiet Ronu Perelmanu

Kamēr komiksi lidoja no plauktiem, Marvel piesaistīja vīrieša vārdā Rons Perelmans interesi. Bieži attēlots ar plašu smīnu un milzīgu cigāru rokās, Perelmans bija biznesmenis miljonārs, kuram bija dažādas intereses: 1985. gadā viņš ar savu holdinga kompāniju MacAndrews & Forbes noslēdza milzīgu darījumu kosmētikas firmai Revlon. 1989. gada sākumā Perelmans iztērēja 82,5 miljonus dolāru Marvel Entertainment Group iegādei, kas toreiz piederēja New World Pictures.

Divu gadu laikā Marvel bija akciju tirgū, un Perelmans devās uz tēriņiem: viņš nopirka akcijas uzņēmumā ToyBiz, nopirka pāris tirdzniecības karšu kompānijas, Panini uzlīmes un izplatīšanas apģērbu Heroes World. Viss teikts, ka šīs iegādes Marvel izmaksāja 700 miljonus dolāru.


Deviņdesmito gadu sākumā Marvel tika sekmēts ar panākumiem Zirnekļcilvēks un X-Men , kas tika pārdoti milzīgā skaitā. Jauna komiksa pārdošana, X-Force , bija līdzīgi milzīgi, daļēji pateicoties viltīgam pārdošanas trikam: pirmais izlaidums bija poligonā ar vienu no piecām dažādām tirdzniecības kartēm. Ja kolekcionāri vēlējās iegūt visas piecas kartes, viņiem - jūs to uzminējāt - bija jāpērk vairākas viena komiksa kopijas. Tā kā uzplaukums joprojām bija pilnā sparā, tieši to darīja kolekcionāri - kā bijušie Comics International ziņu redaktors Fils Hols atgādina , fani iegādājās piecus eksemplārus, lai saglabātu neskartu un neatvērtu, un sesto, lai tos saplēstu un lasītu.

Tad, tieši tā, kā Gaimans paredzēja, burbulis plīsa. Laikā no 1993. līdz 1996. gadam ieņēmumi no komiksiem un tirdzniecības kartēm sāka samazināties. Pēkšņi Marvel, kas vienā brīdī šķita neuzvarams, jo pieauga izmērs, tagad izskatījās neaizsargāts.

'Kad bizness pagriezās,' novēroja toreizējais šarmants un Marvel Scott Sassa izpilddirektors, 'tas bija tāpat kā viss, kas varēja noiet greizi, kļūdījās.'


Daži nozares pārstāvji gāja tālāk un apgalvoja, ka Perelmana taktika ir apdraudējusi visu nozari:

'[Perelman] pilnīgi pareizi pamatoja, ka, ja viņš paaugstinātu cenas un produkciju, šie nopietnie Marvel fani veltītu lielāku un lielāku daļu no viņu rīcībā esošajiem ienākumiem komiksu iegādei,' rakstīja Čaks Rozanskis, Mile High Comics izpilddirektors. „Kad viņam bija pietiekami daudz pārdošanas skaitļu, lai pierādītu šo hipotēzi, viņš publiskoja Marvel, pārdodot 40% no tās krājumiem par ievērojami vairāk, nekā viņš maksāja par visu uzņēmumu. Viņa plāna trūkums tomēr bija tas, ka viņš Marvel investoriem solīja vēl vairāk zīmola paplašinājumus un vairāk cenu pieaugumu. Tas, ka šis plāns bija acīmredzami neiespējams, kļuva redzams lielākajai daļai komiksu mazumtirgotāju 1993. gada sākumā, jo arvien vairāk fanu augsto izmaksu dēļ vienkārši pameta kolekcionēšanu un plaši uztvēra Marvel komiksu kvalitātes pasliktināšanos. ”

[saistīts raksts: Pilnīgs Marvel filmu izlaišanas kalendārs]

Neatkarīgi no tā, vai tieši vainots bija Perelmans vai nē, sekas visai nozarei kopumā bija sāpīgas. Simtiem komiksu mazumtirgotāju bankrotēja, jo pārdošanas apjomi samazinājās par 70 procentiem. Pēkšņi uzplaukums bija pārvērties par krūtīm, un pat Perelmans atzina, ka nav paredzējis tumšo nākotni, par kuru Gaimans savā runā brīdināja.

'Mēs nevarējām tikt galā ar to, cik lielu tirgus daļu virzīja spekulanti,' Perelmans teica ; 'Cilvēki pērk 20 eksemplārus un izlasa vienu, un 19 glabā savai ligzdas olai ...'

Atriebēji pret dažādiem varoņiem un ļaundariem

Kauja sēžu zālē

Līdz 1995. gadam Marvel Entertainment bija pamatīgi parādā. Saskaroties ar pieaugošajiem zaudējumiem, Perelmans nolēma pāriet uz jaunu teritoriju: viņš izveidoja Marvel Studios, kas ir cerība, ka pēc vairāku gadu juridiskiem strīdiem beidzot tiks parādīts uzņēmuma slavenākais varonis uz lielā ekrāna. Lai to izdarītu, viņš plānoja iegādāties atlikušās ToyBiz akcijas un apvienot tās ar Marvel, izveidojot vienotu, spēcīgāku vienību.

Marvel akcionāri pretojās, apgalvojot, ka finansiālais kaitējums Marvel akciju cenām būtu pārāk liels. Perelmana atbilde bija pieteikt bankrotu, tādējādi dodot viņam tiesības reorganizēt Marvel bez akciju turētāja piekrišanas.

Pēc tam sekoja satriecoša varas cīņa, kas plosījās gandrīz divus gadus. Akciju īpašnieks, vārdā Karls Ikans, mēģināja iebilst pret Perelmanu, un finanšu prese ar nepacietību ziņoja par ļoti publisko izspēli, kas sekoja. Perelmans, Ikans iebilda , 'Tas bija kā santehniķis, kuru jūs aizņēmāt, lai viņš sāktu uzņēmējdarbību; tad viņš ienāk, sagrauj tavu māju, tad saka, ka vēlas māju par neko. ”

Cīņai, kad tā beidzot beidzās 1998. gada decembrī, bija dīvains iznākums, kuru tikai daži varēja paredzēt: pēc ilgstošas ​​tiesas prāvas ToyBiz un Marvel Entertainment Group beidzot tika apvienotas, bet gan Perelmans, gan viņa nemesis Icahn šajā procesā tika izstumti. Tika pārtraukta arī citu vadītāju saikne ar Perlmutteru, tostarp izpilddirektors Skots Sassa, kura pilnvaru laiks, kā sacīts, ilga tikai astoņus mēnešus.

Viņus izstūma divi ToyBiz vadītāji, kuri bija Marvel valdē kopš 1993. gada: Īzaks Perlmuters un Avi Arads. Kad Skots Sassa vairs nav, viņi par jauno izpilddirektoru uzstādīja 55 gadus veco Džozefu Kalamari, kurš 80. gados bija pie Marvel stūres.

Kad finanšu intrigas sēžu zālē norima, Marvel sāka pievērst uzmanību mērķim, kuru mēģināja sasniegt kopš 1980. gadiem: filmu biznesam.

Avi Arads

Apbrīno uz lielā ekrāna

Izraēlā dzimušais Avi Arads rotaļlietu industrijā ienesa kaisli. Paaugstināts līdz ToyBiz izpilddirektora amatam un viena laikabiedra raksturots kā “karstākais rotaļlietu attīstītājs”, Aradas lielās karjeras pārmaiņas notika, kad Marvel 1993. gadā nopirka 46 procentu uzņēmuma daļu. Arads bija saņēmis 10 procentus daļa darījuma ietvaros, un, lai gan viņš sākotnēji pārraudzīja Marvel darbības figūru ražošanu ToyBiz, viņš ātri nomainīja leģendāro Stenu Lī kā Marvel Films vadītāju.

Arads bija izpilddirektors populārajos animācijas seriālos X-Men , un līdz 1993. gada vasarai bija starpnieks darījumā ar 20th Century Fox, lai noslēgtu X-Men filma.

Gadiem ilgi Marvel bija cīnījies, lai iegūtu tās īpašības uz lielā ekrāna: tiesības uz Zirnekļcilvēks bija iestrēguši samudžinātā tīmeklī, kuru nevarēja izvēlēties tikai 90. gadu beigās, bet 1986. gados Hovards Pīle bija kritiska un finansiāla katastrofa. Bet tagad likās, ka Arada pieeja nesīs augļus.

Tad sākās Marvel finansiālās bēdas, un Arads centās pārliecināt Holivudas vadītājus par uzņēmuma kinematogrāfisko vērtību. 'Tā bija burtiski ikdienas cīņa, mēģinot atvērt cilvēkiem acis uz to, kas bija viņu priekšā,' viņš vēlāk teica.

Lietas sāka mainīties 90. gadu beigās, kad Marvel atkal sāka atrast savas kājas: Asmens bija hit, un X-Men sāka beidzot virzīties uz priekšu pie Lapsa. Tomēr Marvel izvēle bija niecīga: Asmens kasē nopelnīja 70 miljonus dolāru, bet atlīdzība par Marvel, saskaņā ar a Šīferis rakstu , bija niecīgs 25 000 USD. The X-Men un Zirnekļcilvēks filmas bija milzīgi hiti, taču Marvel redzēja tikai nelielu peļņas procentu. 'Mēs atdevām vislabāko sava biznesa daļu,' sūrojās Arads.

Dzelzs vīrs

Kinematogrāfiskā Visuma dzimšana

2003. gadā talantu aģents vārdā Deivids Maisels ar priekšlikumu ieradās Marvel's Isaac Perlmutter. Kāpēc gan neizveidot filmas zem sava karoga un gūt peļņu sev? Un, ja jūs veidojat savas filmas, kāpēc stāsti nevar šķērsot viens otru, tāpat kā komiksos?

Tā bija ideja, kas teorētiski varētu būt nepateiktu miljonu vērta: lai gan Marvel akcijas bija atkopušās kopš 1996. gada, Maisels apgalvoja, ka, uzsākot filmu ražošanu, tā varētu vēl vairāk pacelties. Tomēr problēma būtu pārliecinoša Marvel direktoru padome un, tikpat vitāli, nepieciešamā finansējuma iegūšana.

Liels izrāviens notika 2005. gadā, kad Marvel izdevās noslēgt darījumu ar Merrill Lynch. Darījuma detaļas izklausījās riskantas: Marvel būtībā kā nodrošinājumu piedāvāja sava biznesa dārglietas - tādas rakstzīmes kā Thor un Captain America. Ja filmas nepelnītu naudu, šie supervaroņi pēkšņi piederētu bankai.

Neskatoties uz to, Merrila Linča deva Marvel piekļuvi milzīgam skaidras naudas rezervuāram: 525 miljoni ASV dolāru septiņu gadu laikā, ko tā varēja izmantot, lai iztērētu 10 filmas ar budžetu no 45 līdz 180 miljoniem ASV dolāru. Ar savu jaunatklāto Marvel izdevās atgūt tiesības uz rakstzīmēm, kuras tā bija pārdevusi gadu gaitā, tostarp Iron Man, Black Widow, Thor un Hulk.

Neilgi pēc darījuma noslēgšanas ar Merillu Linču Marvel paziņoja, ka Iron Man būs tā pirmais neatkarīgais iestudējums. Visbeidzot, kāds varonis, kurš kopš deviņdesmitajiem gadiem nīkdījās attīstības ellē (tiesības sākotnēji piederēja Universal, pirms tās pārgāja Fox un pēc tam New Line), beidzot tika uzņemta lielā ekrāna zvaigznēs.

Kamēr strādā Dzelzs vīrs sākās, Marvel veica vēl vienu svarīgu iegādi - tikpat svarīgu, lai nākotnē gūtu panākumus, iespējams, kā dažu savu slavenāko supervaroņu atgūšanu.

MCU Atriebēji

Prezidents un 4 miljardu dolāru darījums

Kevins Feidžs sāka savu biznesu filmu biznesā kā producenta Laurena Šulera Donnera (režisora ​​Ričarda sieva) palīgs. Feige mīlestība pret komiksiem bija tāda, ka, neraugoties uz salīdzinoši jauno vecumu, viņš ieguva producenta lomu Fox X-Men - viņam tajā laikā bija tikai 27 gadi. Turpinot ražot citas Marvel filmas pēc tam - ieskaitot Zirnekļcilvēks , Dārgais , un Hulk - Feige tika ievests Marvel Studios prezidenta amatā 2007. gadā. Viņa uzraudzībā Marvel turpināja ziedēt; Dzelzs vīrs , viņa pirmais studijas producenta kredīts nopelnīja 585 miljonus ASV dolāru, un tas uzsāka kinematogrāfisko visumu, kas joprojām tikai turpinās.

Nākamais pagrieziena punkts bija 2009. gadā, kad Disnejs iegādājās Marvel par galvu reibinošu 4,3 miljardu ASV dolāru vērtībā. Avi Arads ar savu ierasto uzplaiksnījumu uzstāja, ka Disnejs ir sev izsolījis darījumu. 'Tā ir lēta cena!' - teica Arads. 'Tas nekas! Tas ir ļoti spēcīgs zīmols, un mēs plānojām šo zīmolu. Tā nebija nekaunība. ”

Šķiet, ka Marvel pēdējās desmitgades pieredze ir Arad: Atriebēji vien nopelnīja miljardus, un šobrīd tā ir trešā visu laiku visvairāk nopelnītā filma. Dzelzs vīrs 3 kļuva par otro Marvel filmu, kas nopelnīja vairāk nekā miljardu dolāru. Pat dīvaina filma patīk Galaktikas sargi - kosmosa opera, kuru daži uzskata par azartspēli - nopelnīja vairāk nekā 750 miljonus ASV dolāru. Melnā pantera ir kļuvis ne tikai par vēl vienu miljardu dolāru plus veiksmes stāstu, bet arī par vienu no visu laiku visvairāk nopelnītajām filmām.

Uzņēmumam, kurš bija parādā pirms 20 gadiem, Marvel ir piedzīvojis ievērojamas likteņu izmaiņas. Supervaroņiem līdzīgs Marvel pārdzīvoja savu tumšāko stundu 1996. gadā un no sakāves žokļiem izvilka vairāku miljardu dolāru uzvaru.